Schlafwandeln

Schlafwandeln - eine seltsame Schlafstörung

Eine der interessantesten und faszinierendsten Schlafstörungen ist das Schlafwandeln (wissenschaftlich Somnambulismus genannt). Jahrelange forschte die Medizin in diesem Bereich und noch heute ist unklar was genau im Gehirn von Schlafwandlern vor sich geht. 10 bis 30 Prozent aller Kinder sollen bereits eine solche Phase durchlebt haben. Bei den Erwachsenen sind lediglich ein bis sieben Prozent betroffen. 

 

Verlauf der Störung

Kinder und Jugendliche sind am stärksten betroffen. Erwachsene leiden seltener darunter, doch

dafür schlafwandeln sie intensiver und häufiger. Man vermutet, dass die Statistik ungenau ist. Es ist schwer zu sagen, wann jemand wirklich schlafwandelt. Außerdem wird nicht immer erkannt, wenn jemand geschlafwandelt ist.

Eine Frau schläft auf der Rolltreppe
Frau ist in der Gegend Schlaf gewandelt

Drei Arten des Schlafwandelns 

Die erste Art ist am verbreitetsten. Der Betroffene setzt sich in seinem Bett auf, sieht sich ein bisschen um und schüttelt vielleicht noch seine Bettdecke auf. Das war es dann auch schon.

Bei der zweiten Art passiert schon mehr. Der Betroffene verlässt das Bett. Er läuft umher, öffnet Schränke und betritt andere Räume. Anschließend legt er sich wieder hin. 

Bei der letzten Art kommt es zu außergewöhnlichen Vorfällen wie in den folgenden Berichten:

 

• Ein Mann in Schottland war früher Koch. Seit einigen Jahren steht er regelmäßig nachts auf und bereitet sich ein leckeres Essen zu. Unter anderem hat er sich Geschnetzeltes, Müsli oder Pommes Frites zubereitet. Aufgewacht ist er während dieser nächtlichen Koch- Aktion noch nie. 

• In London musste ein junges Mädchen morgens aus einem Kran gerettet werden. In der Nacht ist sie durch die Straßen gewandelt und anschließend den 40 Meter hohen Kran hinaufgeklettert.

• Selbst Mordfälle passierten schon beim Schlafwandeln: Ein Polizist ermittelte in einem Mordfall. schließlich merkte er, dass er selbst im Schlaf das Opfer erschossen hatte. Hier stellt sich natürlich die Frage: Ist jemand eines Mordes schuldig, wenn er ihn im Schlaf begangen hat? -Die Schuldigen wurden übrigens in beiden Fällen frei gesprochen.

 

Fast immer können sich Schlafwandler am nächsten Morgen an nichts mehr erinnern. Oft erschrecken sie beim Erwachen. 

 

Was geschieht im Gehirn eines Schlafwandlers?

In Aktion gehen die Schlafwandler ausschließlich in der Tiefschlaf Phase der ersten Nachthälfte.

Sie bewegen und verhalten sich als währen sie wach. Gehirnströme beweisen aber, dass sie sich im Tiefschlaf befinden.

Kinder schlafen in der Regel tiefer als Erwachsene. Deshalb geht man davon aus, dass sie öfter schlafwandeln. Ein weiterer Grund könnte die nicht abgeschlossene Reifung des Gehirns sein.(Siehe unten/ Ursachen) Forschungen erwiesen sich als komplizierter wie gedacht. Schlafwandler hatten im Labor oder bei Untersuchungen erstaunlicherweise keine Symptome.

Dennoch hat man herausgefunden, dass beim Schlafwandeln ein Teil des Gehirns weiter schläft. Gehirnareale für Bewegung sind jedoch hellwach. Dieser Zustand dauert Sekunden oder wenige Minuten. Nur selten geht es länger als eine halbe Stunde.  Grundsätzlich können Schlafwandler alles, was sie auch im Alltag routinemäßig tun. Die Tätigkeiten reichen vom gehen bis zum Auto fahren.

 

Große Gefahren 

Schlafwandler setzen sich einem hohen Risiko aus. Ihre Koordination ist schlecht, sie stolpern oft. Richtig gefährlich wird es, wenn sie das Haus verlassen.

 

Mögliche Ursachen für das nächtliche Schlafwandeln 

Das Schlafwandeln gehört noch immer zu einem Mysterium der Forschung. Dennoch konnte man Regelmäßigkeiten und Verstärker feststellen. 

 

• Die genetische Veranlagung 

Beim Schlafwandeln handelt es sich nicht um eine psychische Störung.

Die meisten Forscher gehen davon aus, dass das nächtliche Umherirren in Zusammenhang mit einer genetischen Veranlagung steht. Rund 80 Prozent aller Schlafwandler haben mindestens einen Verwandten, der nachts ebenfalls ungewollt unterwegs ist. 

•Im Reifungsprozess

Die Anzahl schlafwandelnder Kinder und Jugendlicher ist besonders hoch. Vermutlich arbeiten Gehirnregionen, die den Schlaf Ablauf steuern, unkoordiniert. Das passiert, wenn die Hirnreifung noch nicht abgeschlossen ist. Hilfreich kann es sein, ein Tagebuch über den Betroffenen zu führen. Gegebenen falls kann es mit dem Arzt besprochen werden.

• Alkohol, Drogen und Stress

Stress, Alkohol, Medikamente und Schlafmangel können den drang verstärken nachts auf Tour zu gehen.

 

Das Geheimnis mit dem Mond

Schon lange wird ein Zusammenhang mit dem Mond vermutet. Tatsächlich ist der Einfluss des Mondes nicht auszuschließen. Da Schlafwandler vom Licht angezogen werden fungierte hier der Mond als Lichtquelle. Heute wirkt die Straßenbeleuchtung anziehend auf Betroffene.

 

Beim Schlafwandeln sollte man bei bestimmten Symptomen den Arzt aufsuchen
Ein Besuch Beim Arzt

Ärztliche Behandlungsmöglichkeiten 

Glücklicherweise benötigt nicht jeder eine spezielle Therapie. Bei Kindern verschwindet die Störung von selbst. Da reicht es vollkommen aus, alle gefährlichen Gegenstände aus dem Weg zu räumen. Türen und Fenster sollten fest verschlossen sein. Sieht man den Schlafwandler umherirren, darf er auf keinen Fall geweckt werden. Besser ist es, ihn behutsam an der Hand zu nehmen und ihn zum Bett zu führen. In seltenen, sehr ausgeprägten Fällen kann eine Medikamentöse Therapie notwendig werden. 

 

Du solltest zum Arzt gehen wenn...

Du plötzlich anfängst schlafzuwandeln. Er wird Dir vermutlich raten ein Schlaflabor aufzusuchen. Wenn ein Kind oder Familienmitglied nachts ungewöhnliche oder auffällige Bewegungen macht,  ist es immer sinnvoll mit dem Arzt darüber zu sprechen. Er kann Auslöser feststellen oder ausschließen. Erkrankungen, die im Zusammenhang mit dem Schlafwandeln stehen, werden so diagnostiziert.